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Ceiba (Ceiba pentandra), árbol representativo de la flora de Cuba

Kapok (Ceiba pentandra)
Nombre cientifico: Ceiba pentandra
nombre común (español): Ceiba
nombre común (ingles): Kapok

La Ceiba (Ceiba pentandra) es un árbol gigantesco, majestuoso, nativo y considerado uno de los más representativos de la flora cubana; pueden alcanzar hasta 60 metros de altura, pasando por encima de los demás árboles del monte. Conocida comunmente como ceiba y en Brasil como Sumauma y en México como Pochote, es el árbol de mayor tamaño del Africa Occidental tropical y uno de los árboles más grandes y de más rápido crecimiento de la América tropical. Aunque tiene una gran variedad de usos, la ceiba es mejor conocida por su producción de lana, conocida también como kapok.

Debido a su alta demanda de luz, la ceiba es más común en los hábitats abiertos, tales como las orillas de los ríos, las pendientes deforestadas, las tierras agrícolas abandonadas, los claros en el bosque y la vegetación secundaria, pero se encuentra también presente en los bosques naturales cerrados.

Su tronco, rebasa los llamativos e inmensos estribos y puede medir más de 3 metros de diámetro. Las hojas alternas compuestas, palmeadas, caduca y largamente peciolada dan paso en ocasiones a la floración antes que ellas aparezcan. Las flores al madurar, provocan una lluvia de pequeñas y suaves motas de fina lana que caen suavemente, jugueteando con las frescas brisas provenientes del cercano mar. Gruesas raíces le brotan por encima del nivel de la tierra y se hunden majestuosamente en el suelo permitiéndole la suficiente sujeción, capaz de soportar su coposo follaje en su ventola.

Para los habitantes de la Mayor de las Antillas ese árbol inmenso es, junto a la Palma Real, el más venerado. Se considera sagrado para blancos, negros o asiáticos practicantes de diferentes cultos sincréticos. Para estos últimos es el trono de Santán Kón, la versión china de Santa Bárbara, y para los campesinos en general el Árbol de la Virgen María.

Se cree que estas y otras muchas cualidades de la Ceiba fueron capaces de impresionar a los primeros africanos introducidos en Cuba mediante la trata de esclavos, al comenzar a llamarla IKORO, igual que el árbol añorado de su tierra ausente, preñada de deidades místicas y una feroz devoción, comenzando así un proceso que debido a las proporciones de este árbol, belleza e imponente majestuosidad, fuese considerada de poderosa divinidad y veneración.

 
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© 2017 Nigel Hunt