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Shortleaf Fig (Ficus citrifolia), a common tree of Cuba

Shortleaf Fig (Ficus citrifolia)
Nombre cientifico: Ficus citrifolia
nombre común (español): Jagüey blanco
nombre común (ingles): Shortleaf Fig

Los árboles de Ficus Citrifolia, conocidos también como Jagüey blanco (en español), shortleaf fig (en inglés) y bois laglu (en francés) y un gran número de otros nombres comunes, tienen un follaje atractivo pero una forma torcida y muy ramosa, a menudo con raíces adventicias que se enrollan alrededor de sus troncos. Las plántulas se establecen en las copas de otros árboles, en las salientes rocosas, los acantilados y los edificios de ladrillos o piedra, pero rara vez o nunca en la superficie sombreada del bosque.

Jagüey es una voz indígena y el árbol que lleva ese nombre es del género ficus, de la familia de las moráceas. muy común en Cuba, crece por lo general abrazado a otro árbol al que acaba por matar. Los árboles de jagüey blanco se plantan como postes vivientes y ocasionalmente como ornamento; la madera se usa de manera limitada para combustible, carpintería e instrumentos musicales.

El jagüey blanco produce una estructura llamada siconio, con muchas flores femeninas y masculinas minúsculas en sus paredes internas. Por lo ideal, cada flor femenina produce una semilla. Los siconios (o frutos) aparecen solos o apareados en tallos cortos en los nudos de las hojas. Los frutos aparecen a través de todo el año en gran cantidad.

Las semillas germinan y las plántulas se desarrollan en horquillas y huecos en árboles y en las salientes rocosas, las paredes de los acantilados y las paredes de ladrillo o piedra. Las plántulas rara vez se desarrollan en el estrato inferior sombreado de los rodales forestales. Conocidas como hemiepífitas, las plántulas utilizan al árbol huésped como soporte, obteniendo sus nutrientes de la lluvia y de la lixiviación de la copa y el tallo del huésped. Estas plántulas crecen lentamente mientras una delgada raíz adventicia se extiende hasta el suelo. Durante una etapa de "enredadera" que comienza después de que la raíz adventicia hace contacto con el suelo, la raíz adventicia se convierte en un tronco y el jagüey blanco jóven comienza a crecer con mayor rapidez.

El género Ficus tiene de 750 a 800 especies distribuidas a través de los Trópicos. El jagüey blanco es una especie variable (polimórfica) con una taxonomía incierta que se encuentra esparcido a través de una área extensa.

 
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© 2014 Nigel Hunt